Feed back on calendar changes
Samer Khouri, Head of School

Dear Parents,

I am writing to update you regarding the proposal that was made to change the calendar and extend the summer break. Thank you so very much for the 157 parents who replied and shared their thoughts. It is very helpful and much appreciated. 

It was great to receive so many responses. Over the course of the 12 months that I have been here at SSIS, I have been at a slight disadvantage by not having parents able to be at school due to Covid-19. 

During normal school times, pre-Covid, I was very used to having parents around the school, getting to know the parents, making the connection between the parents and the children, having conversations and addressing joint goals face-to-face. It helps greatly in knowing the needs of the community. Over the time that I have been here so far, I've had very little opportunity for speaking with parents in person.

So this written feedback has helped me to bridge that gap a little. Please excuse me as I will not be able to respond to each and every email simply due to the shear number of emails received. However,  I would like to use this email to address the common issues that came up in your feedback, clarify an important point regarding the number of teaching days, and also share with you the recommendation that I will be putting forward to our board and our leadership team.

One big piece of information that I assumed our parents are aware of was the number of teaching days.  I worked on the assumption that this was common knowledge, but that was my mistake which I hope to clarify here.

Number of teaching days

Most, if not all international schools similar to our school (such as those offering IB programs or the American Advanced Placement or British Advance Levels, as well as schools like us that are accredited by an intentional organisation such as the Council of International Schools) offer a similar number of teaching days -- between 172 and 180. 

Similar to these international schools, we are committed to this number of teaching days. Not only do we have a commitment to the parents but we also need this time to ensure that the content of the academic programs is met and ensure that our students have full access to this academic content. 

SSIS is on the top end of this number of days and, in looking at previous calendars, SSIS has always offered between 178-180 teaching days. This will not change and will not be affected if and when we make changes to the calendar. We are committed to this.

As a Head of School and member of the leadership team, we cannot simply change the number of teaching days. Any Head of School at any school who wishes to either reduce or increase from the 172-180 days, I imagine, must go through a substantial process that involves the community and the school board. This is not what we are proposing here.

What our proposal suggested was exchanging days while protecting the integrity of the teaching time. On this note, the feedback I received did not overwhelmingly support one proposal or the other and there were extremely good and valid points on each side. Therefore, what we will be recommending and moving forward with is the following:

  1. We DO NOT make any further changes to this year's academic calendar. The Christmas Holiday for this year remains the same and the end of the year in June also remains the same as already published.
  2. For the next academic year (2022/23), the first day of school for students will be September 1st, 2022. This will ensure we maintain the integrity of the 178-180 teaching days.

In regards to point number 2 above, this year, we were informed at the last minute that we must start on September 1st and not on August 17th as previously planned.  In order to comply, we added days here and there and substituted professional development days among others with teaching days, finding other opportunities to ensure professional learning for our teachers. However, as we are still early in the year, working on the calendar for next year will be easier as we now have time to create a calendar that will meet our needs while ensuring we keep the teaching days as they should be. There are many issues to take into consideration while building the new calendar for the next academic year. For the Summer Programme, the number of holidays, and other factors will be considered in planning this. Regardless, please note that the total number of teaching days will remain untouched. On this note, I thank you again for your feedback and input and wish you a great weekend.

Sincerely,

Samer Khouri

 

亲爱的家长们

今天写信是想让大家了解有关校历调整和暑假延长提议的最新信息。非常感谢157名家长做出回复并分享了他们的想法。

能收到这么多回复真是太好了。在我加入SSIS大家庭的12个月里,受新冠疫情影响,家长无法进入校园,很遗憾和他们进行面对面交流的机会很少。

新冠疫情爆发之前,我非常习惯在上学期间看到家长们来到学校,这样就可以有机会结识家长并和他们进行面对面交流,朝着共同的目标迈进。此举也非常有助于我们了解社区成员的需求。在加入SSIS大家庭的这段期间,我很少有机会能和家长们进行面对面沟通。

此次家长们的回复帮我弥补了这个遗憾。由于收到的电子邮件数量太多,请原谅我没有一一回复大家。但是今天我想通过此封邮件来重点解释家长们提出的常见问题(有关教学时间),并和大家分享我将向学校董事会及领导团队提出的建议。

我原以为家长们了解有关学校教学时间的信息,并觉得这是普遍常识。但事实证明我错了,我希望在此澄清下有关教学时间的问题。

  • 教学时间

大多数(如果不是所有)与我们类似的国际学校(如提供IB课程或美国大学预修课程或英国高级课程的学校,及像我们这样获得国际学校委员会认证的学校)所提供的教学时间相似——在172 到180天之间。

和这些国际学校一样,我们会确保达到上述教学时间。这不仅仅是对家长的承诺。我们也需要在既定教学时间内完成相应的教学任务,并获得最好的教学效果。

根据往年的校历安排,SSIS始终提供178-180天的教学时间。即便我们对校历作出变更调整,教学时间总量也不会受到影响。这是我们的承诺。

学校教学时间不是轻易就可以改变的。我想,任何一所学校的校长想要延长或缩短172-180天的教学时间,都要经过严格的程序,包括获得社区成员及学校董事会的批准和认可。这也不是我们提议的内容。

我们的提议是在保障教学时间总量不变的前提下对原定假期进行相应调整。就这一点而言,综合我所收到的反馈意见,没有哪一种提议(对原定假期进行调整或不调整)是获得家长们的压倒性支持。大家都提出了自己对此的观点和看法。因此,接下来我们将提出以下建议:

  1. 我们不会对今年的校历做任何进一步更改。本学年圣诞假期和六月底暑假放假安排维持不变。
  2. 2022/23学年开学第一天是2022年9月1日。此外,178-180天的教学时间总量维持不变。

在此我想特别提出以上第2点中的开学时间。本学年我们在最后一刻才被告知,必须于9月1日开学,而不是原定的8月17日。为此,我们对校历进行了调整以增加教学时间,并将既定的教师职业培训日变为教学日,寻找其它机会确保教师的专业学习。然而,从现在开始考虑明年的校历安排会更容易,我们可在确保教学时间总量不变的前提下,制定满足我们需求的校历。新学年校历的制定往往涉及诸多因素。如暑期课程,假期数量及其它因素。无论如何,请注意教学时间总量将维持不变。在此,再次感谢大家的积极反馈,祝大家周末愉快。

 

诚挚的

Samer N. Khouri

 

학부모 여러분께,

학사 일정 변경 및 여름 휴가 연장에 대한 제안과 관련된 업데이트를 전달해 드립니다. 157명의 학부모님께서 의견을 공유해 주신 것에 대해 정말 감사드립니다. 큰 도움이 되었으며 감사하게 생각합니다.

여러분의 많은 반응을 얻을 수 있었던 좋은 기회였습니다. SSIS에서의 지난 12개월 동안 저는 Covid-19로 인한 학부모 여러분의 학교 방문 제한으로 다소의 어려운 점이 있었습니다.

Covid-19 이전의 정상적인 학교 운영 기간 동안에 저는 학교에서 학부모 여러분을 볼 수 있었으며, 학부모 여러분과 친분을 쌓고, 학부모와 학생을 연결하고, 대화를 나누고, 대면으로 공동의 목표를 해결하는 것에 매우 익숙했습니다. 이것은 커뮤니티의 요구를 파악하는 데 큰 도움이 됩니다. 지금까지 이곳에 있는 동안 학부모 여러분과 직접 대화할 기회가 거의 없었습니다.

그래서 이 서면 피드백이 그 격차를 조금이나마 좁히는 데 도움이 되었습니다. 전달된 이메일의 양으로 인해 일일이 답변을 드리지 못한 점 양해 부탁드립니다. 하지만 이 이메일을 통해 여러분의 피드백에서 제기된 공통적인 문제를 해결하고, 수업 일수와 관련된 중요한 사항을 명확히 하고, 이사회와 리더십 팀에 제출할 제안 사항을 공유하고 싶습니다.

학부모 여러분께서 알고 계실 거라 생각했던 중요 정보 중 하나는 수업 일수였습니다. 저는 이것이 일반적인 기본 정보이라고 가정하고 넘어갔지만, 저의 실수며, 여기서 명확히 하고자 합니다.

  • 수업 일수

우리 학교와 비슷한 대부분의 국제학교는 (IB 프로그램, 미국 AP, 영국 A 레벨, 국제학교 협회와 같은 기관에 의해 인가된 학교) 172일에서 180일 사이의 비슷한 수업 일수를 제공하고 있습니다.

이러한 국제학교들과 마찬가지로 우리 학교는 이 수업 일수를 준수하고 있습니다. 학부모와의 약속일 뿐만 아니라 학업 프로그램의 내용이 충족되고 학생들이 학문적 내용을 충분히 접할 수 있도록 하기 위해 이 시간이 필요합니다.

SSIS는 이 수업 일수의 최상위에 있으며 이전 달력에서 보다시피 SSIS는 항상 178-180일 사이의 수업 일수를 제공했습니다. 이 일수는 학사 일정을 변경하더라도 영향을 받지 않을 것이며, 저희는 이 약속을 준수합니다.

학교장과 리더십 팀에서 간단히 수업 일수를 바꿀 수 없습니다. 172-180일에서 줄이거나 늘리고자 하는 학교의 모든 학교장은 커뮤니티와 학교 이사회가 참여하는 실질적인 절차를 거쳐야 합니다. 이 내용은 저희가 여기서 제안하고자 하는 것이 아닙니다.

저희가 제안한 내용은 수업 일수를 온전히 지키며 날짜를 교환하는 것이었습니다. 이 내용에서 저희가 받은 피드백은 제안의 어느 한 쪽 또는 다른 쪽에 압도적으로 치우치지 않았으며 양쪽 모두 매우 좋고 타당 했습니다. 이에 저희가 제안하고 따라야 할 내용은 다음과 같습니다:

1.    학교는 올해 학사 일정을 더 이상 변경하지 않습니다. 올해 크리스마스 방학 일정은 변경 없으며 6월 학년 종료 일정도 기존과 동일하게 유지됩니다.

2.    2022/23 다음 학년도의 학생 개학일은 2022년 9월 1일 입니다. 이를 통해 178-180일의 수업 일수를 온전하게 유지할 수 있습니다.

위의 2번 항목과 관련하여 이번 학년도의 경우 개학이 임박해서 예정된 8월 17일이 아니라 9월 1일에 개학해야 한다는 통보를 받았습니다. 수업 일수를 보전하기 위해 이곳저곳에서 일수를 추가하고 교사들의 전문성 개발 일정을 등교 일정으로 대체했으며, 교사들의 전문성 개발을 보장하는 다른 기회를 찾아야 했습니다. 하지만, 아직 이른 시기로서 저희는 수업 일수를 유지하면서 우리의 요구에 맞는 달력을 준비할 시간이 충분하기 때문에, 다음 학년도 달력 작업은 훨씬 수월할 것으로 생각됩니다. 다음 학년도를 위한 새 달력을 만들면서 고려해야 할 문제들이 많이 있습니다. 썸머 프로그램의 경우, 휴가 일수와 기타 요소들을 고려해 계획될 것입니다. 그럼에도 불구하고 총 수업 일수는 그대로 유지된다는 것을 알려드립니다. 여러분의 피드백과 의견에 다시 한번 감사드리며 즐거운 주말 보내시기 바랍니다.

감사합니다.

Samer Khouri

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